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张朝阳转型再出发:如何带领搜狐扭转战局?

2017-2-27 10:37| 发布者: 高方方| 查看: 2202| 评论: 0|原作者: 记者 潘亦纯|来自: 投资者报

摘要: 2017年,互联网下半场竞争加剧,张朝阳强势回归,将集中发展资讯和娱乐业务,具体到业务线上,则是新闻客户端和搜狐视频的转型发展
2017年,互联网下半场竞争加剧,张朝阳强势回归,将集中发展资讯和娱乐业务,具体到业务线上,则是新闻客户端和搜狐视频的转型发展


  春节刚过不久,在搜狐视频的原创IP《屏里狐》庆功会现场,张朝阳定下了“搜狐将在视频行业率先实现盈利”的发展目标,这家中国起步最早的互联网公司,又一次高调出现在公众面前。
  与“搜狐视频预计2019年盈利”目标几乎同时出现的,还有张朝阳的宣言,搜狐重点布局网络自制剧市场,率先走出视频行业烧钱怪圈。不得不说,张朝阳是目前为数不多依然活跃在互联网一线的 “教父级”人物。
  4天之后,搜狐的2016年成绩单出炉,据公开资料显示,去年全年公司净利润达16.5亿美元,其中品牌广告收入达4.48亿美元,在线游戏收入达3.96亿美元,搜狗收入达6.6亿美元,同比增长12%。
  令人欣慰的是,除了持续烧钱的视频业务,搜狐的媒体、搜索、游戏等核心业务都保持了盈利状态。
  张朝阳表示,“回顾2016年,搜狐集团面对着具有挑战的运营环境。宏观经济疲软、竞争的加剧以及对于搜索行业监管措施的收紧影响了我们的财务表现。不过,这些挑战并未阻碍我们在追求产品创新和探索新商业机会方面的步伐。我们的主要业务线都展现了令人鼓舞的发展势头。”
  2017年,张朝阳强势回归,搜狐到底会发生什么变化?备受重视的搜狐视频能否在张朝阳的领导下打破常规,实现盈利?过去几个月时间里,张朝阳在不同的公开场合回复了上述问题。

  起步最早的互联网创业者

  作为中国最早的互联网创业者之一,至今张朝阳的创业经历还引起无数关注。据公开资料显示,张朝阳1964年出生于陕西西安,最高学历为美国麻省理工大学博士。
  1993年,张朝阳在麻省理工学院读了几个月的物理学博士之后,突然觉得物理学并不适合自己。“在物理实验中,我发现,我是个操作型的人,特别注重结果,不能容忍搞一套理论,而这套理论要在100年之后才能得到验证。” 
  1995年7月,张朝阳被美国随处可见的“硅谷式”创业引爆了创业热情,他清楚地认识到,互联网经济极为惊人的商业和社会价值,于是下定了创业的决心。最开始,张朝阳联系到了ISI公司,想做ChinaOnline(中国在线),用Internet搜集和发布中国经济信息,为在美国的中国人或者对中国感兴趣的人服务。1995年底,张朝阳正式以ISI公司驻中国首席代表身份,开始用Internet在中国收集和发布经济信息,为华尔街服务。
  ISI的经历使张朝阳觉得中国Internet的市场潜力巨大。1998年2月,张朝阳正式推出了第一家全中文的网上搜索引擎——搜狐(S0HU)。2000年,搜狐正式登陆纳斯达克。
  据张朝阳介绍,搜狐目前的主营业务主要由媒体平台、搜狐视频、搜狗及搜狐游戏四个部分组成。在宣布全面回归公司管理后,张朝阳的生活节奏也加快了,他坦言自己每天只睡4个半小时。“我每天讨论新闻APP各种产品、形态、用户,还要关心视频的制作,还要关心视频APP,关心全国的技术带宽问题。确实跟着这四块业务(媒体平台、视频、搜狗、游戏),我工作的涵盖范围非常广。”张朝阳表示。


  自信把握新机会

  与20多年前,张朝阳刚开始创业时不同,如今中国互联网的形势已经发生了很大的变化。张朝阳自己也用“互联网下半场”来形容这个时代。作为互联网发展最早的创业者之一,张朝阳近期也对过去20多年的创业经历进行了总结和反思。
  张朝阳坦言,过去20年时间里,自己错过了两个风口。“我们做了中国互联网上第一个广告,是牛栏山酒厂和爱立信的。当时关键词搜索还是没有的,我在盈利压力和董事会双重压力下,全心投入在做门户上,并没有意识到分类导航最终会走向搜索引擎。所以李彦宏找到我要流量,我就把流量导到百度。把流量给他,结果把关键词搜索的机会给了他。”“这里面,我错过了第一个大风口,就是搜索引擎的风口。”“我意识到互联网一定是多对多的,所以特别重视BBS社区,花3000万美元买下了ChinaRen。结果这种对社区的信仰,最终让我把重点放在博客上,没有仔细去想Twitter和Facebook的模式。”错过的第二个风口就是社交网络。 
  不过在张朝阳的眼中,上述两个风口已成为过去时,新的机会正在临近。此时,全面回归搜狐管理的张朝阳,开始了一场激烈的变革,转型产品技术型公司,在资讯、娱乐领域重点竞争和提供服务。搜狐能否抓住后续的机会?张朝阳的答案是肯定的。

  集中发展资讯和娱乐

  在过去的2016年世界互联网大会上,张朝阳更为详细地解释了搜狐未来的发展策略,“现在正在做一个比较大的让搜狐转变,把搜狐正转向成一个以工程师和产品型为主的公司文化。”此外,在公司资本运作方面,也会转变过去保守的风格,以便使更多资源能够参与到市场竞争中。
  据了解,目前搜狐的媒体平台、搜狗及搜狐游戏均实现了不同程度的盈利。各自都有不少亮点。例如搜狗2016年营业收入达到了44亿元,同比增长19%。过去一年时间里,搜狗加大了人工智能技术的研发投入,在语音识别、图像识别、实时翻译、机器人等业务方面均获得了一定增长,搜狗搜索整体流量更是同比增长了三成。可以看出张朝阳已经站在发力机器智能的风口。
  下阶段发力更细分的领域,主要在资讯和娱乐上。“对于资讯来讲,最集中体现的就是旗帜产品搜狐新闻客户端。”张朝阳表示。
  过去两年多时间里,搜狐新闻客户端已经迭代了七次,形成了目前编辑流、推荐流、频道设置、搜索场景以及最新推出的社交产品狐友等多种方式共生的状态。此外,搜狐集团还有跨APP内容调用的优势,例如搜狐视频的自媒体内容也能嵌入搜狐新闻客户端。
  而所谓的娱乐方面,主要体现在搜狐视频上。无论是自制剧,还是头部剧,搜狐视频在过去一年时间里都积极布局。

  搜狐视频是重点

  值得关注的是,近期搜狐视频的发展情况频繁出现于张朝阳的各个演讲场合中,他甚至表示,未来两三年,主要精力会放在自媒体短视频和自制会员收费视频里。“我认为从韩剧美剧的发展,或者Netflix的发展,都体现了收费视频会是未来发展的大趋势。搜狐完全可能通过每天孜孜不倦的对产品改进,持续保持竞争力,重回巅峰。”可以看出,搜狐视频将成为张朝阳复出之后所要发展的重点领域。
  “业界过去几年有一个误区,认为自己钱多,要花钱把别人砸死,把用户都带过来。其实社交网络比如微信这类产品具有排他性,可以说赢家通吃,但对于视频可以多平台共存,我们如果有自制剧自然会有市场。”张朝阳表示,“不要指望花钱把别人砸死,你还是要集中精力好好做好内容一定有人看。”
  据公开资料显示,搜狐视频正式成型于2009年,至今已有8年时间。实际上,过去这八年时间,是视频网站发展的黄金时期,整个市场都非常热闹。但绝大多数市场参与者并未从中尝到盈利的甜头,包括搜狐视频。原因主要是由于版权费提升,导致成本提高,而单一靠广告作为主要收入来源的模式已不足以覆盖成本所致。
  “2008年之前,视频网站都是在做盗版。2009年开始,我们主导打击盗版,大家于是买版权,但商业模式又出现问题。这些年,大家都疯狂花钱买电视台播放的作品。从最初《我的青春谁做主》很少,到《大秦帝国》2.5万一集卖出天价。现在无论是《欢乐颂》还是《如懿传》,都已经到了900万、1000万一集,跟当年有400倍的价格飙升。但作品的品质根本不值那个钱,就因为大家都买播放权的满城风雨的效果,所以价格特别特别贵。”张朝阳说。
  “这么高的价格,靠广告支撑不是一个可持续的商业模式。”张朝阳称。在张朝阳的定位中,视频网站已经不仅仅是视频播放的平台,更应该成为视频内容的提供商。自制剧相对于直接购买已有版权,显然成本低得多,这也使得搜狐视频在接下来的发展中,重点将放在自制剧的制作及营销上。 

  内容是核心竞争力

  目前,视频网站的收入来源主要还是广告收入,但如果希望获得盈利,仅仅依靠广告是无法支撑的,还必须有比较成熟的视频付费模式。张朝阳表示,搜狐视频将全面转型,走向收费平台以及内容制作。他同时表示,从用户增长量、内容成本增长、收入增长等综合因素看,预计2019年搜狐视频将实现盈利。
  收费平台的核心竞争力毫无疑问是来源于内容。据张朝阳介绍,下阶段搜狐视频将重点转向自制剧的制作,希望能靠吸引用户。2016年,已经有《无心法师》、《如懿传》等作品获得了广泛好评,下阶段制作良心自制剧的趋势将持续。目前,搜狐视频已有十部已经拍好的作品,很多作品进入第二季,例如《无心法师》、《法医秦明》、《亲爱的公主病》都会在2017年逐渐出现。
  值得关注的是,在视频网站数据频频造假的时代,张朝阳的做法无疑是行业清流,他曾在多个公开场合表示,“我是坚决不允许搜狐数据造假,不骗广告商的广告费,所以搜狐视频平台流量是最难刷单。”
  近期,“IP”潮流大热,但张朝阳表示,不会盲目追求大IP,而是希望能够更多加强自己创造的IP,或者目前平台已经出品的IP等。
  可以预见的是,如果搜狐视频能在2019年获得盈利,那么对于整个搜狐公司的发展有着非凡意义,不仅对整体提高公司盈利能力起到巨大作用,也说明视频网站全面收费的模式能够获得胜利,可谓一个巨大的行业突破。不过,在带领搜狐媒体平台、游戏及搜狗获得盈利之后,互联网界的60后老兵张朝阳还能创造奇迹吗?或许值得期待。■


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